Ciliegie disidratate

Le ciliegie sono diventate sempre più popolari come snack tra i tanti frutti disponibili in versione essiccata. Questo, perché conservano il loro sapore goloso (una ciliegia tira l'altra!) ma anche la maggior parte delle vitamine e dei nutrienti. 

Forniscono zuccheri per dare energia, quindi  le ciliegie sono un eccellente spuntino nutriente, e sono classificate come uno degli alimenti protettivi per la salute. Vediamo perché.

Ciliegie disidratate: proprietà e benefici.

Le ciliegie sono deliziose ma anche ricche di vitamine, come molti frutti. In particolare, le proprietà della vitamina C sono disponibili attraverso le ciliegie disidratate, in una buona dose giornaliera.

Come il rame, la vitamina C aiuta la produzione di collagene, quindi di una sostanza benefica per la crescita di nuovi tessuti, contro l'invecchiamento della pelle, e con un ruolo nella guarigione delle ferite. 

Le ciliegie disidratate contengono rame, oltretutto, che aiuta nella produzione di collagene. Mantiene i tessuti forti e protegge dai radicali liberi che possono contribuire al loro danno. 

La vitamina A, anch'essa contenuta nelle ciliegie, supporta la crescita di nuove cellule, nutre la pelle e aiuta a consolidare una vista sana.

Le ciliege sono note per i loro buoni livelli di pectina, una sostanza (zucchero polisaccaride) in grado di regolare il livello di LDL o colesterolo cattivo nel sangue, evitandone l'aumento.

Essendo una fibra solubile, è capace di formare delle gelatine in contatto con l'acqua, che possono trattenere alcune molecole come gli acidi biliari che vengono poi eliminati dal corpo alla fine della digestione. Per creare nuovi acidi biliari, il corpo utilizza il colesterolo LDL che viene sottratto dal sangue, e quindi si riduce nel nostro organismo.

Inoltre, la pectina favorisce le corrette funzionalità intestinali, con le sue caratteristiche emollienti che possono valere sia in funzione anti-diarrea sia in caso di stitichezza. A tal proposito, le ciliegie essiccate hanno un lieve effetto lassativo, se consumate regolarmente.

Le ciliege sono frutti ricchi di antiossidanti, anche nella versione delle ciliegie disidratate, in particolare di antociani. Si tratta di pigmenti flavonoidi versatili, che conferiscono alle ciliegie il loro colore rosso intenso. Gli antociani impediscono lo sviluppo di radicali liberi nel corpo, ossia gli atomi che danneggiano le nostre cellule e favoriscono l'invecchiamento. 

Al contrario, gli antiossidanti possono mantenere il benessere cellulare e difendere le nostre funzionalità, sia fisiche sia cognitive.

L'alto livello di queste sostanze antiossidanti contenute nelle ciliegie aiuta il corpo a ridurre i fastidi muscolari post-allenamento, per un recupero più rapido. Si possono, quindi, consumare ciliegie disidratate prima e dopo l'esercizio fisico. Il contenuto equilibrato di sali minerali e vitamine aiuta a ricaricare di energia e sostanze nutritive benefiche il corpo.

Una curiosità tra le caratteristiche delle ciliegie, è che sono una delle poche fonti alimentari naturali di melatonina - un ormone che regola i cicli sonno-veglia. Possono essere utili, quindi, per rilassarsi e favorire il sonno – oltre ad essere utili per “superare” il jet lag.

Tra gli oligo-elementi importanti contenuti nelle ciliegie disidratate, ci sono anche minerali come zinco, ferro, magnesio, potassio, zolfo, manganese e cobalto, e alcune vitamine del gruppo B.

Origini e Storia della coltivazione

Le ciliegie oggi sono un frutto popolare in tutto il mondo ma la loro origine è probabilmente da una pianta presente in Asia Minore, secondo alcuni studiosi. Furono gli uccelli a diffondere i loro semi prima in Egitto (circa VII secolo a.C.) e poi in Europa, tramite la Grecia.

Ai tempi dei romani una leggenda parla di Lucullo, che portò dalla Cappadocia le migliori ciliegie, e più tardi Plinio il Vecchio descrisse le varianti di questa pianta, una decina, nella sua Naturalis Historia. Già in epoca romana le ciliege venivano essiccate, e nelle tavole imbandite del Rinascimento tornarono di moda, e furono descritte loro coltivazioni delle loro piante.

I coloni inglesi portarono le piante di ciliegie in Nord America nel XVII secolo, e i commercianti tedeschi le portarono fino in Giappone nel 1800. 

Ovunque, le ciliegie diventavano un successo per la bellezza delle piante, dei fiori, e il gusto dei frutti. Celebri erano quelle di Versailles, nelle ampie serre dedicate alle loro coltivazioni.

Al giorno d'oggi, molti paesi producono le proprie varietà localizzate, tra cui le principali specie sono ciliegio dolce e ciliegio acido (da cui discendono le varietà delle amarene, marasche e visciole). 

Le ciliegie Bing e Rainier provengono dal Nord America, le ciliegie Kordia e Regina dall'Europa e così via per altre varianti. L'Italia, a livello europeo, rappresenta uno dei principali produttori di ciliegie con oltre 150 varietà derivate dal ciliegio dolce, suddivise nelle categorie di tenerine e duracine.

Con una così alta popolarità, non sorprende che le ciliegie siano popolari sia fresche che secche: le persone ne desiderano i benefici e il gusto, anche quando non sono di stagione. Ovviamente, una volta essiccate, le ciliegie sono più resistenti e durature, il che le rende perfette per la conservazione.

Pianta e Frutto 

Il Ciliegio è uno dei vari alberi appartenenti al genere Prunus. La coltivazione commerciale comprende le amarene (Prunus cerasus) e le ciliegie dolci (Prunus avium). 

Un certo numero di specie vengono coltivate anche solo come piante ornamentali per i loro bellissimi fiori, mentre il legno rosso scuro di alcune specie di ciliegio, è utilizzato per la produzione di mobili pregiati.

La maggior parte delle specie di ciliegi è originaria dell'emisfero settentrionale, dove sono ampiamente coltivate, mentre la maggiore concentrazione di specie sembra essere nell'Asia orientale.

Per i loro frutti si coltivano principalmente le ciliegie dolci, le amarene e le duca, che sono incroci di ciliegie agrodolci. 

I ciliegi dolci sono grandi, alti fino a 11 metri e donano come frutto una drupa carnosa generalmente a forma di cuore, di circa 2 cm di diametro. Il colore della ciliegia varia dal giallo al rosso fino al quasi nero. 

Il contenuto di acidità della ciliegia è molto basso, più alto nell'amarena a cui conferisce il caratteristico sapore aspro. I ciliegi aspri sono più piccoli, raramente superano i 5 metri di altezza e presentano un frutto di forma tondeggiante, colore rosso scuro e molto acidi. Le ciliegie duca sono intermedie sia nelle caratteristiche dell'albero che in quelle dei frutti. 

I ciliegi sono coltivati in tutte le aree del mondo dove il terreno non è troppo secco, le temperature sono moderate: inverni non troppo rigidi e temperature estive moderate. 

Richiedono il freddo invernale per fiorire in primavera, abbastanza presto. In Asia, in particolare in Giappone, le varietà di piante di ciliegio sono state selezionate per la bellezza dei loro fiori e la maggior parte di esse non dà frutti. 

Valori nutrizionali delle ciliegie disidratate

Come la maggior parte della frutta, le ciliegie essiccate sono utili per inserire nella dieta vitamine e minerali. Sono una fonte particolarmente abbondante di vitamina A, in particolare di pro-vitamina A (beta-carotene), oltre a vitamine del gruppo B, la vitamina C e diversi altri micronutrienti.
Questa versione di ciliegie disidratate secche non contiene eccessive calorie (circa 350 per 100 grammi), oltre ad un discreto contenuto di fibre (circa 2,5 g / 100 g) ma poche proteine (circa 1 g / 100 g).

Il frutto contiene vitamina C (circa 19 mg / 100 g) e la Vitamina A (circa 140 µg / 100 g), e vitamina B6 (circa 0,1 mg / 100 g).

Tra i vari minerali presenti ci sono buoni livelli di fosforo (circa 120 mg / 100 g), zinco (0,6 mg / 100 g), calcio (circa 38 µg / 100 g), ferro (circa 0,68 / 100 g), potassio (circa 376 mg / 100 g), magnesio (circa 22 mg / 100 g), e rame.

Come consumare o utilizzare in cucina le ciliegie disidratate

Le ciliegie essiccate aggiungono un tocco di sapore ai frullati e agli yogurt, e possono anche essere il miglior snack energetico ricco di antiossidanti.

Tra la frutta secca, le ciliegie sono adatte alla dieta ipocalorica come spuntini spezza-fame, che saziano grazie alle fibre e al gusto dolce. 

Le ciliegie disidratate si possono inserire facilmente nei mix di frutta secca, nelle macedonie, e come decorazioni su gelati, muffin, cupcakes e torte.

Si possono adoperare anche come ingredienti per dolci e barrette energetiche.Le ciliegie disidratate intere, possono essere utili anche per le decorazioni di aperitivi e cocktail, o per insaporire alcune pietanze col loro sapore dolciastro.

Ciliegie disidratate: effetti collaterali e controindicazioni 

In definitiva, ci sono pochi rischi associati alle ciliegie secche, a meno che non sia presente una intolleranza o allergia al frutto. Ricordiamo, comunque, di gustarle con moderazione e nelle corrette quantità, perché possono fornire alte concentrazioni di zuccheri, carboidrati e calorie.

Le persone che soffrono di diabete, in particolare, dovrebbero evitare un uso eccessivo di ciliegie essiccate, per non favorire l'aumento della glicemia.

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Scheda tecnica

Carboidrati di cui zuccheri
74,2 g
Carboidrati:
86,4 g
Grassi:
0 g
Sale
0,25 g
Proteine:
0 g
Saturi:
0 g
Valore energetico (calorie):
346 Kcal
Provenienza
Thailand
Tipologia
con aggiunta di zucchero
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