La versione più pregiata, la cannella di Ceylon, è una spezia preziosa in cucina per il suo gusto dolce e delicato, dal sapore complesso, con note floreali e sfumature che evocano i chiodi di garofano. Per questo suo profilo di gusto meno pungente e per l'aroma muschiato caratteristico, la cannella è usata nelle cucine di tutto il mondo per molte pietanze dolci e salate. Soprattutto nella preparazione di bevande calde, biscotti, creme di pasticceria e prodotti da forno. Questa versione di Cannella Ceylon lunga è considerata importante nelle ricette in cui è necessario utilizzare stecche intere, che potenziano sia l'odore sia il gusto. La cannella viene spesso utilizzata nei dolci e nei prodotti da forno, poiché il sapore caldo si abbina bene allo zucchero nella preparazione di creme, biscotti, dolci, budini, crêpe e frittelle. Si sposa bene anche con piatti salati come carne e stufati, ed è squisita per aromatizzare i dolci tradizionali natalizi e le bevande calde, incisiva anche nelle miscele di altre spezie. A differenza della cannella macinata, la versione della corteccia in bastoncini si può mangiare come se fosse una stecca di liquirizia.

Cannella di Ceylon: quali proprietà e benefici?

Oltre che per il suo gusto delicato, questa varietà di cannella è tradizionalmente nota per le sue qualità benefiche sul nostro organismo. Contiene più beta-carotene, antiossidanti e minerali rispetto alla cannella cassia ed è considerata una spezia digestiva.
Favorisce la regolarità del transito intestinale e l'eliminazione dei gas in eccesso. Alcuni degli elementi della cannella di Ceylon aiutano l'assimilazione del cibo durante il processo digestivo, evitando la comparsa del gonfiore addominale.
La sostanza contenuta nella cannella, la cinnamaldeide, mostra doti depurative naturali e astringenti che favoriscono il benessere dello stomaco e dell'intestino. Per questo storicamente è stata utilizzata come spezia disintossicante.
La cannella rappresenta una fonte di antiossidanti, dato che possiede un’alta concentrazione di polifenoli - composti che aiutano a contrastare lo stress ossidativo e i danni cellulari. Può essere utile inserire la cannella all'interno di una dieta dimagrante, per la sua azione sul metabolismo dei carboidrati. È oggetto di ricerche per la possibilità di influire sulla migliore gestione degli zuccheri nel sangue. La spezia contiene un composto antiossidante, che agisce sull'assorbimento del glucosio dopo i pasti.
Inoltre, dona un senso di sazietà con il suo sapore e il suo aroma così intensi. Queste virtù rendono la cannella di Ceylon un'alleata per diete dimagranti, se utilizzata all'interno di una dieta corretta ed equilibrata.
Grazie alle sue proprietà depurative, la cannella aiuta a contrastare le irritazioni del cavo orale e delle gengive. Era nota nella cultura popolare, infatti, anche per lenire mal di gola e raffreddori nelle infusioni. Inoltre, storicamente si usano le stecche di cannella Ceylon lunga per profumare gli ambienti.

Come adoperare la cannella lunga in cucina

La cannella di varietà Ceylon possiede una qualità considerata superiore rispetto ad altre. Le condizioni del suolo e del clima, e i metodi di raccolta e produzione, rendono questa cannella unica per qualità, colore, sapore e aroma.
Le stecche di cannella Ceylon intere sono aromatiche, dal gusto dolce e legnoso, caldo e piacevole in molte ricette. Se usate in piccole quantità, possono aggiungere profondità di sapore a qualsiasi piatto senza coprire gli altri ingredienti. Per questo motivo, va dosata con attenzione. La versione della cannella in stecche lunghe è utile per essere inserita con successo negli infusi e nelle creme. Rispetto alla versione in polvere assicura un aroma persistente e per questo la cannella intera lunga è molto apprezzata in piatti o bevande che sprigionano il suo profumo in modo deciso.
La consistenza della cannella intera esalta l'aroma quando si unisce ai liquidi caldi, nei quali viene lasciata in infusione per un tempo stabilito; oppure va aggiunta prima che arrivino al bollore. Ottima per aromatizzare il latte, il tè, il punch, gli infusi, è perfetta nella cioccolata calda. Come aggiunta al vin brûlè e alla tazza di caffè, puoi usare i bastoncini di cannella lunghi, adatti anche per liquori, miele, sciroppo o persino per aromatizzare l'acqua.
La cannella essiccata può essere usata per le infusioni lasciando ½ stecca in infusione nell'acqua calda (circa 100 °C) per circa 5 minuti. Ricette salate: Si può aggiungere una stecca di cannella Ceylon per un tocco di sapore esotico e speziato a piatti salati come stufati, zuppe e verdure arrostite per dare. Rende il suo aroma nel brodo e in diverse ricette ispirate alla tradizione orientale. Aromatizza secondi piatti come lo spezzatino di carne, e fa parte degli ingredienti di marinatura delle carni insieme ad altre spezie ed erbe aromatiche. È usata anche nelle ricette orientali nelle pietanze a base di pesce e nella salse per il riso. In diverse ricette di creme o farciture si lascia la stecca di cannella intera in cottura. Il metodo viene usato per insaporire il riso basmati, a cui si aggiunge un bastoncino di cannella in pentola durante la cottura – rilascerà l'olio nel riso. Dolci: le stecche di cannella lunghe possono rendere pungente e aromatica una classica torta di mele o altri dolci, macinate e mescolate agli altri ingredienti. Per la colazione si può usare nei frullati o negli yogurt facendola sbriciolare nel frullatore. È possibile partire dalle stecche di cannella per polverizzarle o macinarle, dando la grandezza desiderata tramite grattugia o grinder. Dopo polverizzata non mantiene a lungo l'aroma quindi va utilizzata subito.

Origini e Storia della coltivazione

La cannella è una spezia ricavata dallo strato interno della corteccia di un albero sempreverde, il Cinnamomum zeylanicum, nativo dell'isola di Ceylon (Sri Lanka).
Presente nel subcontinente indiano da secoli, la cannella è stata utilizzata in oriente sia come ingredienti culinario che a scopo terapeutico nella medicina popolare.
Conosciuta anche come cannella vera, oggi questa varietà si è diffusa in molte regioni dell'Asia meridionale, oltre ai territori del Madagascar e delle isole Seychelles.
Si ottiene dalla corteccia interna dell'albero che, rasata dal ceppo, si arriccia e assume naturalmente una forma a spirale – le stecche di cannella che conosciamo. Il metodo di lavorazione continua essiccando la cannella, corteccia intera, che sarà ridotta in segmenti più piccoli per i bastoncini di cannella lunghi o corti; in alternativa, viene trasformata in una polvere fine. La cannella di Ceylon lunga di questa versione, quindi, proviene direttamente dalla pianta e non è stata macinata.
Nella tradizione indiana questa spezia è una parte importante della medicina Ayurvedica, adoperata per migliaia di anni sui cibi, per trattare le indigestioni e i disturbi gastrointestinali, oltre ai problemi legati alle vie respiratorie.
Era nota agli Egizi già nel 3000 a.C. quando usavano la cannella come profumo per l'imbalsamazione, e poi diffusa come spezia pregiata in Medio Oriente. È citata nella Bibbia tra gli aromi usati da Mosè per consacrare il tempio.
Nota in tutto l'Oriente e poi in occidente come conservante delle carni, fu portata in in Europa dai commercianti arabi tramite carovane lungo le vie che collegavano Oriente e Occidente. Divenne popolare presso Greci e Romani e fu considerata fino al Rinascimento una spezia pregiata e costosa. Fu usata nelle cucine reali e dei nobili, spesso abbinata con il pepe per insaporire la selvaggina e alcuni dolci. Gli arabi tennero nascosta l'origine della cannella, fin quando le scoperte geografiche portarono gli esploratori ad identificare le isole indiane da cui proveniva.
Nel Cinquecento i portoghesi la trovarono a Ceylon (Sri Lanka), cominciando a diffonderla, e anche altri esploratori e commercianti (olandesi, inglesi e francesi), la introdussero in Europa a prezzi sempre più accessibili. Alla fine del Settecento fu introdotta la coltura della cannella alle Seychelles e nel Madagascar. Nel tempo, la varietà della cannella Ceylon fu coltivata in America tra Brasile, Caraibi in Giamaica; raggiunse le isole Fiji e la Polinesia francese, e oggi viene coltivata anche in Indonesia, Giava, Malesia e Sumatra.
In seguito la cannella divenne un ingrediente abituale in gastronomia, e nell'Ottocento faceva parte delle 4 spezie principali delle ricette più comuni, insieme a pepe, noce moscata e chiodi di garofano.

La pianta

L'albero di cannella Ceylon è il Cinnamomum zeylanicum, una pianta cespugliosa sempreverde della famiglia Lauraceae, dotata di una corteccia dalle doti aromatiche. La corteccia è fessurata e presenta un colore marrone chiaro, con buccia sottile e friabile – caratteristiche che ritroviamo nei bastoncini di cannella interi.

L'albero cresce bene in terreni umidi e ben drenati, e può raggiungere circa 15 metri di altezza. Le foglie ovali con margini, da giovani sono rosse e virano verso il verde intenso a maturazione. I piccoli fiori sono da verdastri a gialli, mentre il frutto è una drupa scura.
Esistono centinaia di varietà locali di cannella, anche se la specie è divisa in due categorie principali: Ceylon e cassia. La versione di cannella Ceylon è definita "la vera cannella", mentre le cannelle Cassia possono provenire dalla Cina (Cinnamomum cassia o cassia), dal Vietnam (Cinnamomum loureirii o Saigon) o dall'Indonesia (Cinnamomum burmannii o korintje), oltre alla cannella di Malabar (C. citriodorum).

Valori nutrizionali della cannella in polvere

Il composto più noto della cannella di Ceylon è la cinnamaldeide (il 60-80% degli oli volatili), che dona alla cannella il suo profumo speziato. È anche ricca di polifenoli e tannini, minerali come manganese e ferro, vitamine A, C, K e vitamine del gruppo B.

Cannella: effetti collaterali e controindicazioni

La cannella di Ceylon non presenta i potenziali effetti collaterali associati alla cannella cassia, ma in ogni caso contiene il composto della cinnamaldeide, che può scatenare una reazione allergica se viene assunto in quantità eccessive. Alcune persone possono sperimentare sensazioni di bruciore o prurito, afte in bocca, gonfiore della lingua o delle gengive. Inoltre, se consumata in eccesso la cannella può risultare irritante per la gola e il cavo orale. È consigliabile una cautela sia per eventuali allergie di cui si è a conoscenza, sia per le donne in gravidanza e in fase di allattamento.

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Scheda tecnica

Provenienza
Madagascar
Tipologia
Spezie intere

Riferimenti Specifici

ean13
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